Máxima aproximación del cometa 46P/WIRTANEN

El lunes 17 de diciembre de 2018, un cometa muy brillante (denominado 46P/Wirtanen) estará a la mínima distancia de la Tierra (0,078 UA, unos 11,7 millones de km).

Se prevé que su brillo llegará a ser de una magnitud de 3’5, siente perfectamente visible a ojo desnudo.

En la imagen general se puede ver la posición del cometa para la primera quincena de diciembre, localizándolo a la derecha de la constelación de Orión. Actualmente, se puede observar a simple vista e irá aumentando su brillo noche tras noche.

Un cometa es una masa con forma irregular (no esférica) que viaja por nuestro sistema solar en órbitas muy excéntricas (mucho más alargadas que las de los planetas). Están compuestos de “hielo sucio”, es decir, de hielo y minerales incrustados. Este hielo es el responsable de la cola que se ve en los cometas cuando se van acercando al Sol, ya que se va deshaciendo y dibuja su cabellera. El objeto tiene una parte central más brillante y una cola más difundida.

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