Bagdad, «Un lugar moderno» (1958-1978)
Where: Palau de la Virreina
La Rambla, 99
Barcelona
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Exposición actual

Latif Al-Ani
Babel Films, compañía inglesa dedicada al turismo en países árabes, filmando en Babilonia, 1961. Colección Latif Al-Ani, cortesía Arab Image Foundation, Beirut

Bagdad, «Un lugar moderno» (1958-1978)
Latif Al-Ani

29.04.2022 – 10.07.2022


Comisario: Pedro Azara
Inauguración 29 de abril, 19 h

En Iraq, tras la independencia de los imperios otomano —al final de la Primera Guerra Mundial— y británico —tras la Segunda Guerra Mundial—, las tensiones entre la religión contraria a las imágenes naturalistas sagradas y la permisividad icónica del anglicanismo —cercano al catolicismo—, en unos años en los que la imagen fotográfica se extendía por la prensa gráfica, no detuvieron a Latif Al-Ani. No fue el primer fotógrafo iraquí —los sultanes otomanos que dominaban Iraq eran aficionados a la fotografía—, pero seguramente fue el más importante.

Sus fotografías retrataron un país, la capital, Bagdad, y una sociedad que ya no es debido a las guerras civiles y las invasiones, la caída de la monarquía —en 1958—, el alejamiento de la órbita soviética —a finales de los años ochenta— y la deriva integrista tras la Segunda Guerra del Golfo, la guerra civil subsiguiente y el actual terrorismo. Se trataba de imágenes de una ciudad, una cultura y una sociedad que quizá solo existieron en el ojo del fotógrafo. Latif Al-Ani trabajó para el Ministerio de Información y la agencia de noticias iraquí, y para una publicación ilustrada de la Iraqi Petroleum Company documentando la industrialización del país en unas vistas en ocasiones aéreas, despegadas de la realidad —y la miseria cercando la ciudad—, a nivel de la calle, buscando una imagen que coincidiera con los sueños y las aspiraciones de una sociedad que accedía a la independencia después de siglos de dominación otomana y británica.

Latif Al-Ani retrató una sociedad que se urbanizaba, sin obviar el carácter tradicional de maneras de ser y de obrar, retraídas ante los rápidos cambios que se producían. Recurrió a la ironía mostrando a los primeros turistas extranjeros acaudalados, ajenos al país, posando ante las ruinas del pasado, convertidas en un decorado o un trofeo de caza.

Con la llegada de Saddam Hussein al poder, tras una serie de golpes de estado y asesinatos, y la devastadora guerra entre Iraq e Irán en 1980, se prohibió a Latif Al-Ani realizar fotografías en el espacio público. Su nombre y su obra desaparecieron, así como sus archivos —y los archivos públicos que conservaban las publicaciones ilustradas con imágenes suyas—, desaparecidos durante el bombardeo de Bagdad en 2003. Algunos, sin embargo, se salvaron tras la donación de la fotógrafa marroquí Yto Barrada, admiradora de Latif Al-Ani, a la Arab Image Foundation de Beirut. Fallecido en noviembre de 2021, la figura de Latif Al-Ani emerge desde una exposición antológica en la Bienal de Venecia en 2015, revelando una imagen de Bagdad y de Iraq a menudo olvidada o desconocida, que quiebra la imagen del país y de la ciudad que hoy impera.

Latif Al-Ani
Turistas norteamericanos ante las ruinas del Taq Kasra en la antigua Ctesifonte (Salman Pak, norte de Iraq), 1964. Colección Latif Al-Ani, cortesía Arab Image Foundation, Beirut
Latif Al-Ani
Calle Shorja, Bagdad, 1960-1969. Colección Latif Al-Ani, cortesía Arab Image Foundation, Beirut
Latif Al-Ani
Callejuela en Bagdad, s/f. Colección Latif Al-Ani, cortesía Arab Image Foundation, Beirut
Latif Al-Ani
Clase de horticultura en el barrio de Dora, Bagdad, s/f. Colección Latif Al-Ani, cortesía Arab Image Foundation, Beirut
Revista Iraq Petroleum, desembre 1955
Revista «Iraq Petroleum», diciembre 1955
Latif Al-Ani
Billete de veinticinco mil dinares iraquís, con la imagen de una campesina portando espigas, basada en una fotografía de Latif Al-Ani